เส้นทางปั่นจักรยานเชื่อม 12 รัฐในอเมริกา - Urban Creature

ลองนึกภาพตัวเองกำลังปั่นจักรยานไปทั่วประเทศพร้อมบรรยากาศข้างทางที่สวยงามเล่นเอาเราลืมจุดหมายไปชั่วขณะ หรือถ้ามีโอกาสได้ออกกำลังเดินเท้าบนทางที่ทอดยาวไปยังสถานที่ต่างๆ เช่น อุทยานแห่งชาติที่เต็มไปด้วยธรรมชาติอันสมบูรณ์ พื้นที่สาธารณะที่ไปทำกิจกรรมกับเพื่อนและครอบครัวได้บ่อยครั้งตามที่ใจต้องการ คงเป็นหนึ่งในประสบการณ์ชีวิตที่ดีไม่น้อยทีเดียว


เราเลยพาออกเดินทางไปยังประเทศสหรัฐอเมริกา เพื่อสัมผัสประสบการณ์ใหม่ที่รับรองว่าถูกใจแก๊งนักปั่น และทีมนักเดินแน่นอน กับโปรเจกต์ Great American Rail-Trail เส้นทางปั่นจักรยาน ณ ประเทศสหรัฐอเมริกา ที่ทอดตัวยาวด้วยระยะทางกว่า 3,700 ไมล์ พาดผ่านอาณาเขต 12 รัฐ โดยเส้นทางปั่นจักรยานนี้น่าสนใจตรงที่ไม่ได้ถูกสร้างขึ้นใหม่ แต่กลับชุบชีวิตพื้นที่ทางรถไฟสายเก่าที่ไม่ใช้งานแล้วให้กลับมามีชีวิตอีกครั้ง 


| พื้นที่เกิดใหม่จากยุคสมัยที่เปลี่ยนผ่านจากรถไฟสู่รถยนต์


จับจองเก้าอี้พร้อมนั่งไทม์แมชชีน ย้อนเวลากลับไปที่จุดเริ่มต้นของเส้นทางปั่นจักรยาน Great American Rail-Trail ซึ่งเป็นแนวคิดที่มีมาตั้งแต่ปี 1986 โดยสมัยก่อนยังอยู่ในรูปแบบองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรของสหรัฐอเมริกาที่ชื่อว่า Rails-to-Trails Conservancy (RTC) ก่อตั้งขึ้นมาด้วยคู่หู Peter Harnik และ David Burwell ที่อุทิศทั้งแรงกายและแรงใจให้การเปลี่ยนเส้นทางรถไฟในอดีตให้เป็นเส้นทางปั่นจักรยานที่ตอบโจทย์ทั้งการใช้สอย และยังพลิกฟื้นคืนพื้นที่ที่ไม่ได้ใช้งานแล้วให้มีชีวิตอีกครั้ง


เนื่องด้วยเหตุผลของยุคสมัยที่ผันผ่าน ตั้งแต่ทศวรรษที่ 1930 เป็นต้นมา การใช้รถไฟลดลงอย่างเห็นได้ชัด และรถยนต์ก็เข้ามาแทนที่ กลายเป็นตัวเลือกของการเดินทางยอดนิยม สวนทางกับจำนวนเส้นทางเดินรถไฟที่ถูกทิ้งร้างซึ่งเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ หากลองไล่เรียงดูดีๆ ปัจจุบันคาดว่ามีรางรถไฟที่ไม่ได้ใช้งานเป็นระยะทางหลายพันไมล์ทั่วสหรัฐอเมริกา และด้วยปัจจัยอันหลากหลายที่ยกตัวอย่างไป กลายเป็นแรงขับเคลื่อนของโปรเจกต์ Great American Rail-Trail ให้ถือกำเนิดขึ้น

| เส้นทางปั่นจักรยานที่เชื่อมโยงผู้คนทั่วสหรัฐอเมริกา


นับตั้งแต่โปรเจกต์ Great American Rail-Trail เกิดขึ้น จากวันแรกจนวันนี้ใช้เวลาหลายสิบปี เพราะการสืบค้นข้อมูลเส้นทางรถไฟสายเก่าทั่วประเทศสหรัฐอเมริกา การปรับเปลี่ยนทางรถไฟให้สามารถใช้งานในรูปแบบใหม่อย่างการปั่นจักรยานและการเดิน การสำรวจพื้นที่รอบด้านของเส้นทางว่ามีจุดไหนที่น่าสนใจ ไปจนถึงธรรมชาติระหว่างทางว่าฟื้นฟูและเก็บรักษาเอาไว้ได้มากน้อยแค่ไหน ซึ่งการเก็บข้อมูลเหล่านี้ทำให้ระยะเวลาการสร้าง Great American Rail-Trail ให้สมบูรณ์แบบไม่ได้เกิดขึ้นรวดเร็วนัก จนถึงวันนี้โปรเจกต์ดังกล่าวก็เดินทางมามากกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ และเปิดให้ใช้เส้นทางปั่นจักรยานบางส่วนแล้ว


นอกจากการพัฒนารูปแบบการใช้งานที่หลากหลายแล้ว โปรเจกต์นี้ยังมองไกลไปถึงการที่คนทั่วไปซึ่งไม่ใช่สิงห์นักปั่น สามารถมีประสบการณ์ในการใช้เส้นทางปั่นจักรยานร่วมกันด้วย เพราะหากเสร็จสมบูรณ์ตามที่คาดการณ์ไว้ บนเส้นทางอันยาวไกลผ่าน 12 รัฐ จากวอชิงตัน ดี.ซี. ข้ามฝั่งไปยังรัฐวอชิงตัน เป็นตัวเลขกว่า 3,700 ไมล์ ถือเป็นอาณาเขตของเส้นทางปั่นจักรยานที่กว้างใหญ่แห่งหนึ่งของโลก ทั้งยังดึงดูดผู้คนได้อย่างน้อย 50 ล้านคน กลายเป็นความหวังว่าในอนาคต Great American Rail-Trail จะขับเคลื่อนสหรัฐอเมริกาให้กลายเป็นประเทศในฝันของบรรดานักปั่น

| เติมเต็มประสบการณ์นักปั่นและส่งเสริมธุรกิจท้องถิ่น


โปรเจกต์ Great American Rail-Trail นอกจากตอบโจทย์การใช้งานพื้นที่อย่างคุ้มค่าที่สุด ยังสามารถแก้ปัญหาพื้นที่รกร้าง แถมยังกระตุ้นเศรษฐกิจให้กระจายตัวมากขึ้น และยังสร้างความปลอดภัยในจุดต่างๆ ระหว่างเส้นทางปั่นจักรยานนี้ด้วย เพราะระหว่างทางนั้นตัดผ่านเมืองเล็ก เมืองใหญ่ อุทยาน ไปจนถึงสวนสาธารณะหลายแห่งในพื้นที่ 12 รัฐ


ส่งผลให้การเริ่มต้น Great American Rail-Trail ไม่ใช่แค่การสร้างเส้นทางปั่นจักรยานที่ฉาบฉวย แต่กลับยั่งยืนด้วยวิธีการปรับเปลี่ยนทางรถไฟเก่าให้มีชีวิตใหม่อีกครั้ง การฟื้นฟูพื้นที่รอบข้างให้เติบโตไปพร้อมๆ กัน และคิดไปถึงผู้คน ชุมชน หมุดหมายสุดท้ายที่จะได้รับผลประโยชน์จากการเกิดขึ้นของโปรเจกต์นี้มากที่สุด เรียกได้ว่านี่คือการเติมเต็มประสบการณ์นักปั่นได้อย่างสมบูรณ์แบบ


Sources :
BBC | https://bbc.in/303jlFR
Rails to Trails | https://www.railstotrails.org
TrailLink | https://bit.ly/3b94O1X

Writer

Graphic Designer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.