BRAVE SHOES แบรนด์รองเท้าอัปไซเคิลจากเปลือกผลไม้ - Urban Creature

สำหรับคนที่ไม่ได้ซื้อรองเท้าบ่อยๆ อย่างเรา โอกาสที่จะหยุดดูรองเท้าสักคู่ในช็อปอาจมีไม่มาก 

แต่บ่ายวันนี้ รองเท้าคู่หนึ่งชวนให้เราเดินทางมาถึงช็อปเล็กๆ ในย่านพุทธมณฑล สาย 2 เพื่อมันโดยเฉพาะ

คุณอาจสงสัยว่า แล้วคนไม่ค่อยซื้อรองเท้าอย่างเราทำไปทำไม เฉลยให้ฟังว่าเพราะรองเท้าคู่นี้ไม่ใช่รองเท้าธรรมดา แต่เป็นรองเท้าหนังสังเคราะห์ที่ทำจากผักผลไม้เหลือทิ้งในอุตสาหกรรมเกษตร ทั้งเปลือกกล้วย เศษมะนาว และลูกมะพร้าว

BRAVE SHOES คือชื่อแบรนด์รองเท้าที่เรากำลังพูดถึง

เหมือนกับชื่อแบรนด์ นอกจากความกล้าที่จะใช้วัสดุซึ่งไม่เคยเห็นดีไซเนอร์ไทยคนไหนใช้มาก่อน ‘ตะวัน-กฤดิพัชร เจริญชัยปิยกุล’ และ ‘มาย-มาย การุณงามพรรณ’ สองผู้ก่อตั้งแบรนด์ยังใส่ความกล้าลงไปในแทบทุกองค์ประกอบ

ไล่ไปตั้งแต่ดีไซน์รองเท้าสุดเก๋ไก๋ที่เหมือนหลุดออกมาจากหนังไซไฟสักเรื่อง การผลิตแบบสล็อตเล็กๆ ไม่มีซีซัน ไม่ขายตลาดแมส ไปจนถึงการตั้งราคาที่สูงเมื่อเทียบกับรองเท้าแฟชั่นแบรนด์อื่น ไม่ใช่เพราะอยากให้แบรนด์มีรายได้เยอะๆ แต่อยากให้ทุกคนในสายพานการผลิตได้รับผลตอบแทนอย่างเต็มเม็ดเต็มหน่วย

ทั้งคู่เอาความกล้านี้มาจากไหน ตะวันและมายพร้อมตอบคำถามเราแล้ว

แบรนด์รองเท้า braves shoes

แบรนด์แฟชั่นยั่งยืนของเพื่อนสนิท

BRAVE SHOES เปิดตัวแบรนด์ครั้งแรกบน Instagram ในเดือนธันวาคม 2564 แต่ความเป็นเพื่อนของตะวันกับมายเริ่มต้นมาเนิ่นนานก่อนหน้านั้น

เรียนมัธยมฯ ที่เดียวกัน มหาวิทยาลัยก็อยู่คณะใกล้กัน ตะวันเรียนจบด้านแฟชั่นดีไซน์จากคณะศิลปกรรมศาสตร์ จุฬาฯ ส่วนมายจบสถาปัตย์ ต่างคนต่างแยกย้ายไปใช้ชีวิตของตัวเองหลังสำเร็จการศึกษา มายผู้สนใจเรื่องความยั่งยืนเป็นทุนเดิมเปิดสตาร์ทอัปทำเทคโนโลยีที่แปลงวัสดุใช้แล้วในอุตสาหกรรมต่างๆ ให้กลับมาใช้ได้อีกครั้ง ส่วนตะวันบินลัดฟ้าไปเรียนต่อปริญญาโทที่อิตาลี และมีโอกาสได้ทำงานเป็นฟรีแลนซ์ดีไซเนอร์ที่เมืองโคเปนเฮเกน ประเทศเดนมาร์ก

ที่นั่น ตะวันได้รู้จักคำว่า Circular Business Model หรือธุรกิจหมุนเวียนเป็นครั้งแรก

“โคเปนเฮเกนเป็นเมืองตัวท็อปเรื่องความยั่งยืน แบรนด์แฟชั่นทุกแบรนด์ต้องสื่อสารว่าเขารับผิดชอบต่อสังคมยังไง ทำให้เราได้รู้จักคำว่า Circular Business Model หรือการทำธุรกิจที่ต้องใช้ Waste ให้น้อยที่สุดในทุกกระบวนการ สิ่งนี้ค่อนข้างสร้างแรงบันดาลให้เราในฐานะแฟชั่นดีไซเนอร์พอสมควร”

เมื่อกลับประเทศไทย ตะวันจึงคิดอยากเปิดธุรกิจของตัวเองบ้าง ประจวบเหมาะกับเพื่อนเก่าอย่างมายที่ทักมาชวนเปิดแบรนด์ด้วยกันพอดี

เรียบง่ายเช่นนั้นเอง แบรนด์แฟชั่นยั่งยืนเล็กๆ ของพวกเธอก็ถือกำเนิด 

แบรนด์รองเท้า braves shoes

ทำไมแฟชั่นยั่งยืนจะชิกไม่ได้

ถ้าให้นึกถึงแบรนด์แฟชั่นเพื่อความยั่งยืน ภาพที่หลายคนคิดถึงน่าจะหนีไม่พ้นกระเป๋าผ้าสีอ่อน หรือเสื้อผ้าสุดเพลนที่ใช้คอตตอน ลินิน และวัสดุออร์แกนิกเป็นส่วนประกอบหลัก

ภาพในหัวของตะวันก็เป็นแบบนั้นเช่นกัน ติดแค่ว่านั่นไม่ใช่สิ่งที่เธออยากทำสักเท่าไหร่

“ในมุมของเรา โปรดักต์ของแบรนด์ Sustainable ในไทยอาจดูน่าเบื่อไปหน่อย ซึ่งเราอยากลบความคิดนั้นของผู้บริโภคว่าจริงๆ แล้ว โปรดักต์ Sustainable มันสามารถเก๋ได้ เปรี้ยวได้ เพื่อนทักแล้วเห็นว่าสวยมากได้”

“ทำไมถึงอยากให้มันเก๋” เราถามต่อ

“เพราะเราเป็นคนเก๋ไงคะ” ตะวันตอบกลั้วหัวเราะ เราดีดนิ้วให้เธออย่างชอบใจ

“เราอยากโชว์ Aesthetic และสไตล์ของเราผ่านวัสดุที่ยั่งยืน เพื่อคงความเป็นตัวของตัวเองและไม่เป็นพิษภัยต่อสิ่งแวดล้อม ความตั้งใจหลักๆ ที่อยากให้แบรนด์เป็นคือต้องชิก แปลก เก๋ และเตะตา”

จากประเภทของสินค้าแฟชั่นทั้งหลาย ตะวันกับมายเลือกผลิตรองเท้า เหตุผลไม่ใช่เพราะมันเป็นสินค้าที่ดีไซเนอร์สาวอย่างตะวันชอบดีไซน์มากที่สุด (อันที่จริงเธอถนัดดีไซน์กระเป๋ามากกว่า) แต่ทั้งสองมองว่าแบรนด์รองเท้ายั่งยืนในไทยยังมีไม่ค่อยมาก โดยเฉพาะเจ้าที่นำวัสดุเหลือใช้มาเป็นส่วนประกอบหลักอาจยังไม่มีเลย ยิ่งถ้าเป็นรองเท้าที่ต้อง ‘ชิก แปลก เก๋ และเตะตา’

และเมื่อไม่มีใครทำ ก็ไม่มีเหตุผลอะไรที่จะไม่ลอง

แบรนด์รองเท้า braves shoes

แฟชั่นยั่งยืนที่ต้องกล้าใส่และกล้าทำ

คู่เพื่อนสนิทเริ่มต้นจากการออกแบบรองเท้า โดยดีไซเนอร์สาวอย่างตะวันได้แรงบันดาลใจมาจากทรงเรขาคณิตที่เธอหลงใหลเป็นพิเศษ ผสมกับแฟชั่นแนว Space Age ซึ่งมีกลิ่นอาย Futuristic ที่เอกลักษณ์คือความโค้งเว้าและทรงกลม

“ระหว่างดีไซน์เราก็คิดว่า มันแปลกว่ะ คนที่จะใส่รองเท้าเราต้องมีความกล้าในระดับหนึ่ง นั่นเลยเป็นแรงบันดาลใจให้ตั้งชื่อว่า BRAVE SHOES แบรนด์รองเท้าที่กล้าจะใส่ กล้าจะลองของใหม่” ตะวันเผย

เมื่อได้ดีไซน์ที่พอใจ ขั้นตอนต่อไปคือการแมตช์วัตถุดิบที่ทำได้จริง มายเล่าว่าในขั้นตอนนี้ท้าทายกว่าที่คิด เพราะพวกเธอต้องลองผิดลองถูกกับวัสดุเหลือใช้หลายๆ ชนิดจากหลายอุตสาหกรรม ทั้งผ้าเหลือใช้เดดสต็อกจากโรงงานผ้า เปลือกผลไม้หลากสายพันธุ์ ทั้งยังพบปัญหาเรื่องความยืดหยุ่นของหนังสังเคราะห์ที่ต้องมีความยืดหยุ่นและแข็งแรงเป็นพิเศษ เพราะท้ายที่สุดแล้ว นี่คือวัสดุที่ต้องใช้ทำรองเท้าที่มีส่วนโค้งเว้า มีการตัดเย็บที่ประณีต ที่สำคัญคือต้องแข็งแรง ทนแดดทนฝน

6 เดือนแห่งการทดลองผ่านไป สุดท้ายก็มาลงตัวกับเปลือกกล้วย มะพร้าว และมะนาว

แบรนด์รองเท้า braves shoes

“ทำไมต้องเป็นสามอย่างนี้” เราสงสัย

“ตอนแรกเราทำรีเสิร์ชเยอะมากว่าผลไม้อะไรบ้างที่มีการส่งออกและสร้างขยะเยอะ เราลิสต์ข้อมูลผลไม้มาดูกันราวห้าถึงสิบชนิด แล้วเลือกดูว่าผลไม้ตัวไหนที่มีเส้นใยเยอะ พอจะแปรรูปเป็นหนังที่คงทน เหมาะกับการทำรองเท้า 

“เราพบว่ามะพร้าวเป็นหนึ่งในผลไม้ที่ส่งออกเยอะมาก แต่ส่งออกแต่น้ำมะพร้าวแล้วทิ้งกากใยไว้ เช่นเดียวกับมะนาวและกล้วยที่ถูกแปรรูปแล้วทิ้งเปลือก”

เมื่อได้ตัวเลือกวัสดุดังนั้น ตะวันและมายก็รับเปลือกผลไม้เหลือใช้จากโรงงานแปรรูปทั่วไทย เพื่อนำไปผ่านกระบวนการแปรรูปให้เป็นเส้นใยโดยชาวบ้านจากหลายๆ ชุมชนที่พวกเธอจ้างงาน กลายเป็นแผ่นหนังสังเคราะห์ที่นำมาประกอบกับผ้าเดดสต็อกจากโรงงานซึ่งใช้ทำเป็นพื้นรองเท้าอีกที จนสุดท้ายได้เป็นรองเท้าคู่สวยและแปลกประหลาดสมใจ

แบรนด์รองเท้า braves shoes

ไม่ต้องบอกก็รู้ว่าทั้งสองหลงใหลในทรงกลมแค่ไหน เพราะนอกจากรูปทรงของรองเท้าที่เน้นความโค้งเว้า ชื่อของ BRAVE SHOES แต่ละรุ่นก็ล้วนมีวงกลมเป็นส่วนประกอบ ทั้ง ‘O’ Tis รองเท้ารุ่นแรก ไปจนถึง GLOBE ที่แปลตรงตัวว่าลูกโลก

แต่สิ่งที่เซอร์ไพรส์เราได้มากกว่าคือ ทั้งคู่บอกว่า BRAVE SHOES ไม่ได้ออกรองเท้าเป็นคอลเลกชันเหมือนแบรนด์อื่นๆ ที่ซีซันหนึ่งจะคลอดออกมาที แถมรองเท้าแต่ละรุ่นก็มีจำกัดม้ากมาก ถึงขนาดที่บางรุ่นมีแค่ 2 คู่!

ที่สำคัญ หากเทียบกับแบรนด์อื่น ราคาของ BRAVE SHOES นับว่าสูงกว่าไม่น้อย ถึงอย่างนั้นสองเพื่อนสาวก็ยืนยันกับเราว่าพวกเธอจะไม่ประนีประนอมกับการตั้งราคาเด็ดขาด

“ตอนแรกเราไม่แน่ใจด้วยซ้ำว่าลูกค้าไทยจะซื้อ เพราะราคาขายอยู่ในระดับสูงประมาณหนึ่ง ถึงอย่างนั้นเราก็รู้สึกว่าไม่อยากกดราคา ด้วยต้นทุนวัสดุที่สูงและอยากให้ค่าฝีมือกับทุกคนที่อยู่ในทุกกระบวนการกว่าจะมาเป็นรองเท้าสักคู่ เราอยากให้สิ่งนี้ไปต่อได้ทั้งอุตสาหกรรม” ตะวันเล่า แล้วเสริมต่อพร้อมรอยยิ้ม “แต่ปรากฏว่าพอเปิดตัวออกไป ลูกค้าไทยก็ให้การตอบรับที่ดีนะ”

แบรนด์รองเท้า braves shoes

แฟชั่นยั่งยืนไม่ได้จำกัดที่วัสดุเท่านั้น แต่คือการทำให้อุตสาหกรรมยั่งยืน

มองเผินๆ BRAVE SHOES คือสินค้าแฟชั่นยั่งยืนที่ใช้วัสดุย่อยสลายได้มาเป็นส่วนประกอบ แต่ตะวันกับมายยืนยันว่า ความหมายของคำว่ายั่งยืนของทั้งคู่ไม่ได้หยุดอยู่แค่เรื่องวัสดุเท่านั้น

“ตอนทำแบรนด์นี้ เราได้เรียนรู้ว่าในระดับ Global Scale สิ่งที่เขาบอกว่าเป็น Sustain ในวงการแฟชั่นสามารถทำอะไรได้บ้าง บางคนอาจคิดถึงการหยุดซื้อใหม่ แต่กับเราเองที่ได้ไปสัมผัสใน Value Chain ตรงนี้ ทั้งคนงานที่เขายังต้องได้รับค่าจ้างอยู่ และโรงงานที่ยังทำ Material พวกนี้แล้วเขามีลูกน้องที่ต้องประทังชีวิต เราเลยมองว่า ณ วันนี้เราจะทำยังไงให้คนเหล่านั้นเขายังมีอาชีพและรายได้เลี้ยงครอบครัว ซึ่งนั่นเป็นนิยามความยั่งยืนอีกแบบที่เราทำได้” มายเล่า ก่อนตะวันจะเสริมต่อ

“เราอยากให้แบรนด์เราไม่ได้สร้างแรงบันดาลใจให้แค่ลูกค้า แต่รวมไปถึงคนสร้างแบรนด์อื่นๆ ด้วย เพราะเรารู้ว่านักเรียนดีไซน์จบออกมาเยอะมาก เราไม่ได้อยากให้คนหยุดซื้อหรือหยุดครีเอทีฟ เพราะดีไซเนอร์ก็ต้องทำงานของดีไซเนอร์ต่อไป โรงงานผลิตก็ต้องทำงานของตัวเองต่อไป แต่ในขณะเดียวกัน เราก็อยากให้พวกเขาตั้งคำถามว่า มันจะมีทางเลือกอื่นไหมที่ทำให้แบรนด์ดีต่อสิ่งแวดล้อมและเพิ่มขยะให้น้อยที่สุด” 

แบรนด์รองเท้า braves shoes

ทั้งคู่ยอมรับกับเราว่า แม้ในยุคที่คำว่า ‘ยั่งยืน’ จะถูกพูดบ่อยจนช้ำ แต่การทำแบรนด์แฟชั่นยั่งยืนตอนนี้ก็ยังถือว่าเป็นสิ่งที่ท้าทายอยู่ดี “มันต้องใช้เวลาในการ Educate ลูกค้าให้มาเชื่อในสิ่งที่เราเชื่อ ให้เขาได้เรียนรู้ว่า Circular Business มันมีอย่างนี้ด้วยนะ มีวัสดุที่เป็นทางเลือกอื่นที่ดีต่อสิ่งแวดล้อม การ Educate คนยังเป็นสิ่งที่ท้าทายเราอยู่ เพราะลูกค้าอาจไม่เคยรู้จักสิ่งนี้มาก่อน เราก็ต้องพัฒนามาร์เก็ตติงต่อไป” ตะวันเล่าแผนในอนาคตที่เธอหมายมั่นปั้นมือ

“ในพาร์ตของ Material ตอนนี้เรามีข้อมูลว่ารองเท้าหนึ่งคู่ลดขยะไปได้เท่าไหร่ ใช้เปลือกกล้วยกี่กิโล แต่ในอนาคตเราจะมีข้อมูลว่ารองเท้าคู่นี้สามารถซัปพอร์ตครอบครัวในชุมชนได้กี่ครัวเรือน เพื่อทำให้คนรู้ว่าโปรดักต์ที่ขายราคาเท่านี้ มันมีหลายคนมากเลยที่จะได้รับผลประโยชน์จากตรงนี้ด้วย” มายอธิบายสมทบ

“ตั้งแต่วันแรกที่เริ่มทำแบรนด์ สิ่งแรกที่ยึดไว้ในการทำธุรกิจคือความยั่งยืน เพราะเรารู้สึกว่าธุรกิจทุกวันนี้แข่งขันกันเรื่องรายได้ คุณกำลังสร้างความเหลื่อมล้ำที่มันยิ่งกว้างขึ้นไปทุกที โดยเฉพาะประเทศเราที่ความเหลื่อมล้ำสูง มันมีคนที่อยู่ข้างหลังอย่างคนที่อยู่ใน Value Chain ตรงนั้นอีกเยอะที่เขาได้รับผลกระทบ เราเลยตั้งเป้าหมายไว้ว่าในการทำธุรกิจ ทุกๆ ภาคส่วนจะต้องเติบโตไปด้วยกัน” คู่เพื่อนสนิทสรุปทิ้งท้าย

แบรนด์รองเท้า braves shoes

ติดตาม BRAVE SHOES ได้ที่ อินสตาแกรม, ป็อปอัปสโตร์ที่โรงแรม The Standard และป็อปอัปสโตร์แห่งใหม่ๆ ในอนาคต

Writer

Graphic Designer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.