อเมริกาอนุมัติใช้เครื่องตรวจโควิดด้วยลมหายใจ - Urban Creature

หลังจากโควิด-19 แพร่ระบาดมานานกว่า 2 ปี การตรวจหาเชื้อไวรัสจึงกลายเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวันของผู้คนไปแล้ว ทั้งการตรวจประเภท RT-PCR และการตรวจด้วย Antigen Test Kit (ATK) โดยทั้งสองประเภทมักใช้วิธี ‘การเก็บตัวอย่างสารคัดหลั่งทางจมูก’ หรือที่คนทั่วไปเรียกว่า ‘การแหย่จมูก’ ข้อเสียของมันก็คือทำให้ระคายเคือง แสบจมูก และอาจทำให้บาดเจ็บในกรณีที่ตรวจผิดวิธีได้ด้วย แต่ความกังวลเหล่านี้กำลังจะหายไป เพราะล่าสุดองค์การอาหารและยาสหรัฐ (FDA) ได้อนุมัติใช้นวัตกรรม ‘เครื่องตรวจหาเชื้อโควิด-19 ผ่านลมหายใจ’ สำหรับใช้ในกรณีฉุกเฉินเป็นครั้งแรก 

เครื่องตรวจประเภทนี้มีชื่อว่า ‘InspectIR COVID-19 Breathalyzer’ ที่มีไซซ์พกพาได้ขนาดเท่ากับกระเป๋าถือขึ้นเครื่องบิน (Carry-on Luggage) เหมาะสำหรับการใช้งานภายใต้การดูแลของผู้เชี่ยวชาญทางการแพทย์ในสถานที่ต่างๆ เช่น สถานพยาบาล โรงพยาบาล และศูนย์ตรวจหาเชื้อเคลื่อนที่

สำหรับวิธีตรวจหาเชื้อด้วยเครื่อง Breathalyzer ทำได้ง่ายมาก ผู้ใช้งานเพียงเป่าลมผ่านท่อที่เชื่อมโดยตรงกับเครื่อง จากนั้นเครื่องจะใช้เทคโนโลยี Gas Chromatography-mass Spectrometry (GC-MS) เพื่อแยกและตรวจจับ 5 สารประกอบอินทรีย์ระเหยง่าย (Volatile organic Compounds) ที่ร่างกายผลิตขึ้นเมื่อติดเชื้อโควิด-19 สุดท้ายเครื่องจะวิเคราะห์ข้อมูล และแสดงผลภายในไม่ถึง 3 นาที 

มีการคาดการณ์ว่า เครื่อง Breathalyzer หนึ่งเครื่องสามารถวิเคราะห์ตัวอย่างได้มากถึง 160 ตัวอย่างต่อวัน และมากถึง 64,000 ตัวอย่างต่อเดือน

FDA ยืนยันประสิทธิภาพของเครื่อง Breathalyzer หลังจากก่อนหน้านี้ การทดสอบในผู้ป่วยโควิดกลุ่มใหญ่กว่า 2,400 คน ซึ่งมีทั้งผู้ที่แสดงอาการและไม่แสดงอาการ พบว่าอุปกรณ์ชนิดนี้มีความแม่นยำในการระบุตัวอย่างที่มีผลตรวจเป็นบวกมากถึง 91.2 เปอร์เซ็นต์ และมีความแม่นยำ 99.3 เปอร์เซ็นต์สำหรับตัวอย่างที่มีผลตรวจเป็นลบ

Breathalyzer จึงเป็นอุปกรณ์ที่ช่วยตรวจหาโควิด-19 ได้อย่างรวดเร็ว แม่นยำ และไม่เจ็บตัว ที่สำคัญยังช่วยลดขยะการติดเชื้อได้ด้วย เพราะไม่ต้องมีอุปกรณ์หลายชิ้นเหมือนชุดตรวจ RT-PCR และ ATK แต่มีเพียงแค่หลอดสำหรับการทดสอบแบบใช้ครั้งเดียวเท่านั้น

InspectIR Systems บริษัทที่พัฒนา Breathalyzer ประเมินว่า จะผลิตเครื่องตรวจโควิด-19 ด้วยลมหายใจได้ราว 100 เครื่องต่อสัปดาห์ คาดว่าอีกไม่นานพื้นที่ต่างๆ ทั่วสหรัฐฯ คงจะได้ใช้นวัตกรรมนี้เพื่อรับมือกับวิกฤตโควิด-19 กันอย่างแพร่หลายแน่นอน 

อย่างไรก็ตาม สหรัฐฯ ไม่ใช่ประเทศแรกของโลกที่อนุมัติใช้เครื่องตรวจโควิด-19 ด้วยลมหายใจ ก่อนหน้านี้มีหลายประเทศที่อนุมัติใช้และทดสอบการใช้อุปกรณ์ประเภทนี้แล้ว เช่น เนเธอร์แลนด์ สิงคโปร์ อิสราเอล และสหราชอาณาจักร เป็นต้น 

สำหรับประเทศไทย ปัจจุบันยังไม่มีการนำเข้าหรืออนุมัติใช้เครื่องตรวจโควิด-19 ด้วยลมหายใจ ทำให้เราอาจจะต้องรอกันต่อไปอีกสักพัก แต่อย่างน้อยก็ถือเป็นข่าวดีสำหรับใครหลายคนว่าในอนาคตเราอาจไม่ต้องแหย่จมูกเพื่อตรวจหาเชื้อให้เจ็บตัวอีกต่อไป

Sources :
DesignTAXI | t.ly/V-Ao
Euronews | t.ly/vQLt
Fierce Biotech | t.ly/Wf-y
Reuters | t.ly/FX_A

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.