NASA ออกแบบเครื่องซักผ้าในอวกาศ - Urban Creature

เมื่อปลายเดือนที่ผ่านมา NASA ลองให้นักศึกษาฝึกงานออกแบบเครื่องซักผ้าสำหรับนักบินอวกาศเพื่อใช้ใน ISS (International Space Station) โดยกลุ่มที่ชนะเลิศได้รับแรงบันดาลใจจากเครื่องทำสเลอปี้ และมีสิทธิ์ถูกผลิตขึ้นไปซักผ้าท่ามกลางดวงดาว 

โดยเฉลี่ยภารกิจบน ISS กินระยะเวลาราว 6 เดือน แต่นักบินอวกาศสามารถนำกระเป๋าเดินทางขนาดเล็กติดตัวไปได้เพียง 2 ใบ เพราะน้ำหนักที่เกินมาแต่ละปอนด์หมายถึงค่าใช้จ่ายที่เพิ่มขึ้นถึง 10,000 ดอลลาร์ ที่ผ่านมานักบินอวกาศไม่สามารถทำความสะอาดชุดที่มีอยู่เพียงไม่กี่ตัวได้ เพราะเครื่องซักผ้าไม่สามารถทำงานได้ภายใต้สภาวะไร้น้ำหนัก และถึงจะทำได้พวกเขาก็ต้องใช้น้ำปริมาณมากเกินไปอยู่ดี 

แล้วจะทำอย่างไรเมื่อซักเสื้อผ้าไม่ได้อย่างน้อยครึ่งปี เพราะเรื่องนี้ไม่ได้หมายถึงความอึดอัดเท่านั้นแต่ยังหมายถึงการเติบโตของเชื้อจุลินทรีย์ที่เป็นอันตรายด้วย ที่ผ่านมาเหล่านักบินทำได้เพียงใส่เสื้อผ้าตัวเดิมๆ จนกว่าจะทนไม่ไหว จากนั้นก็จะโหลดใส่จรวด ปล่อยยาน และ บู้ม! เสื้อผ้าที่เก่าเกินแกงถูกเผาไหม้ในชั้นบรรยากาศของโลก 

ไม่มีใครอยากให้นักบินอวกาศต้องใส่เสื้อผ้าตัวเดิมตอนทำภารกิจ NASA ตัดสินใจให้นักศึกษาฝึกงานภาคฤดูร้อนปี 2020 ที่ Glenn Research Center หาทางออกให้กับเรื่องนี้ด้วยวิธีของตัวเอง ปรากฏว่าผลงานที่ออกมาเต็มไปด้วยความคิดสร้างสรรค์ เพราะพวกเขาไม่เห็นข้อจำกัดเหมือนเจ้าหน้าที่ NASA

เหล่านักศึกษาผู้เป็นความหวังในเรื่องสุขอนามัยของนักบินอวกาศถูกแบ่งออกเป็น 6 ทีม และจับคู่เข้ากับที่ปรึกษาของ NASA จากนั้นก็ใช้เวลาคิดค้นหนึ่งสัปดาห์ก่อนที่จะมานำเสนอ ซึ่งทีม Agitation Roller ได้รับรางวัลด้านการออกแบบที่ดีที่สุดไปครอง 

เครื่องซักผ้าของทีมนี้มีลักษณะเป็นกล่องคอนเทนเนอร์ที่ประกอบด้วยเกลียวเหล็กขนาดใหญ่สองชิ้นในการทำหน้าที่หมุนและปั่นเสื้อผ้าให้สะอาดในภาวะไร้น้ำหนัก ซึ่งถูกตั้งชื่อว่า SLUSH (Screw-Like Undirtying Spinning Hardware) เพราะได้แรงบันดาลใจมาจาก Slushie หรือเครื่องทำสเลอปี้นั่นเอง 

ถึงกรรมการจะชื่นชอบแต่ยังไม่มีข้อมูลว่าเครื่องซักผ้าหน้าตาแปลกนี้จะได้รับการพัฒนาต่อหรือไม่ แต่ในเดือนมิถุนายนนักบินอวกาศเข้าใกล้คำว่าสุขอนามัยขึ้นอีกระดับเมื่อ NASA ประกาศความร่วมมือกับ Tide บริษัทผลิตภัณฑ์ซักผ้าจากอเมริกา ในการพัฒนาและทดสอบผงซักฟอกและเทคโนโลยีการซักผ้าที่เหมาะกับอวกาศ ไอเดียสำคัญคือการคิดค้นผงซักฟอกที่ใช้น้ำน้อยที่สุด และทำให้น้ำที่เหลือจากการซักสามารถถูกกรองและนำกลับมาดื่มได้ ซึ่งจะถูกส่งขึ้นไปที่ ISS ในปี 2022 และอาจจะเป็นจุดเริ่มต้นของการซักผ้าในอวกาศ 

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.