ลอว์เรนซ์ แอนโทนี่ นักอนุรักษ์ผู้ยกที่ดินให้ช้าง - Urban Creature

หากพูดถึง ช้าง เราก็คงนึกถึงสัตว์ตัวใหญ่ใจดีที่ขึ้นชื่อเรื่องความฉลาดและแสนรู้มากเป็นอันดับต้นๆ ของโลก และยังเป็นสัตว์สังคมที่มีความใกล้เคียงกับมนุษย์มากที่สุดอีกด้วย แต่ท่ามกลางสังคมโลกท่ีเปลี่ยนไป งาช้าง กลายเป็นสมบัติล้ำค่าที่ผู้คนต่างใฝ่หามาครอบครอง นั่นคือจุดกำเนิดของการลักลอบฆ่าช้างที่เกิดขึ้นในทั่วทุกมุมโลก

| ช้างป่า : อิสรภาพ ที่ใครกำหนด ?


หลายคนอาจยังไม่รู้ว่าอัตราของการลักลอบฆ่าช้างป่าอย่างผิดกฏหมายมีตัวเลขเพิ่มสูงขึ้นเรื่อยๆ และอาจส่งผลให้ช้างป่าในภูมิภาคแอฟริกากลาง และแอฟริกาตะวันตกเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ในอนาคตอันใกล้ และนั่นคือจุดเริ่มต้นของเรื่องราวความประทับใจของการเอื้ออาทรกันอย่างไม่แบ่งกั้นระหว่างคนกับช้าง และเขาผู้นั้นก็คือนักอนุรักษ์แห่งผืนป่าแอฟริกา ลอว์เรนซ์ แอนโทนี (Lawrence Anthony) ที่ยินดีต้อนรับและให้ที่พักพิงกับช้างในพื้นที่ส่วนตัวกว่า 5,000 เอเคอร์ ด้วยเหตุผลที่ว่าหากช้างโขลงนี้ยังอยู่ในโลกภายนอก พวกมันจะถูกฆ่าอย่างแน่นอน

ซึ่งนั่นก็สอดคล้องกับผลสำรวจที่ว่า จำนวนประชากรช้างป่าที่เกิดใหม่ในแอฟริกานั้นมีน้อยกว่าจำนวนช้างป่าที่ถูกฆ่าอย่างผิดกฎหมายซะอีก ซึ่งปัญหาดังกล่าวมีสาเหตุจากการที่บางประเทศในแอฟริกาไม่บังคับใช้กฎหมายอย่างจริงจัง การคอรัปชั่นของเจ้าหน้าที่ และการที่ประชากรส่วนมากยังยากจน ส่งผลให้แก๊งข้ามชาติสามารถจ้างคนเหล่านี้ออกไปล่าช้างป่ามาให้เพื่อนำงาไปขายได้ เป็นสาเหตุที่ทำให้การล่าสัตว์ป่าครั้งใหญ่ในแอฟริกากลับมาอีกครั้ง

แต่การจะทำให้ช้างป่าเชื่อใจและเชื่องเหมือนลูกหมาคงไม่ใช่เรื่องง่ายๆ เพราะด้วยลักษณะนิสัยของช้างป่านั้น ไม่คุ้นเคยกับการถูกจำกัดพื้นที่ แต่ลอว์เรนซ์ก็ยอมรับและเฝ้าดูปฎิกิริยาต่างๆ ทำความเข้าใจกับอารมณ์ที่ฉุนเฉียวของช้างทุกวัน ทุกวัน จนกระทั่งท่าทีของพวกมันเปลี่ยนไป จนช้างจ่าฝูงยอมรับและเขาได้ก็กลายเป็นเพื่อนกับช้างป่าในที่สุด

“เขาสามารถชนะความไว้วางใจของช้างได้จริงๆ” 

| การสูญเสียที่ไม่อาจบอกลาได้

จากเหตุการณ์นั้นกลายเป็นจุดเริ่มต้นที่ให้ ลอว์เรนซ์ แอนโทนี และภรรยาได้จัดตั้งโครงการ The Facing Project ขึ้นมาเพื่อเปิดพื้นที่สำหรับรับฟังและรับรู้ถึงจิตใจของคนให้มากขึ้นเช่นกัน ผ่านการจัดกิจกรรมต่างๆ โดยผู้เชี่ยวชาญเฉพาะด้าน และเหล่าอาสาสมัคร เพราะเธอเชื่อว่ายิ่งรับฟังคนมากเท่าไหร่ก็ยิ่งมีคนฟังมากเท่านั้น

เพราะจากความเชื่อเล็กๆ ของลอว์เรนซ์ที่เปิดใจยอมรับและช่วยเหลือช้างป่าในวันนั้น จะสร้างพลังแห่งความผูกพันที่สื่อถึงกันได้จริงๆ จนทำให้เขากับช้างโขลงนั้นกลายเป็นส่วนหนึ่งของกันและกันในวันนี้ ต่อมาเรื่องราวความประทับใจทั้งหมดถูกถ่ายทอดออกมาด้วยฝีมือของเขาเอง เป็นหนังสือที่ชื่อว่า The Elephant Whisperer ซึ่งได้รับความนิยมอย่างล้นหลามจนได้รับการยกย่องจาก The Newyork Times ว่า ‘ลอว์เรนซ์ แอนโทนี’ คือ

“ต้นแบบของการสื่อสารอย่างไร้ข้อจำกัดไม่ว่าคนหรือสัตว์ก็ควรได้รับการรับฟังและเข้าใจอย่างเท่าเทียมกัน”

จนกระทั่งในปี พ.ศ. 2555 ลอว์เรนซ์ แอนโทนี ได้เสียชีวิต เหตุการณ์ไม่คาดคิดก็เกิดขึ้น เหล่าโขลงช้างที่เขาเคยช่วยเหลือไว้และถูกปล่อยคืนสู่ป่าในเวลาต่อมา กลับออกเดินทางจากบ้านในป่าลึกหลังใหญ่เป็นระยะทางไกลกว่า 12 ชั่วโมง เพื่อมาไว้อาลัยที่บ้านของเขาแล้ววนเวียนอยู่บริเวณนั้นเป็นเวลาถึง 2 วันก่อนกลับเข้าป่าไป

| สายสัมพันธ์ที่มองไม่เห็นแต่สื่อถึงกันได้

จากเรื่องราวความสัมพันธ์ระหว่าง ลอว์เรนซ์ แอนโทนี กับช้างป่าหลายคนอาจยังไม่รู้ว่าแท้จริงแล้วช้างเป็นสัตว์ที่ฉลาด และเป็นสัตว์สังคมคล้ายกับมนุษย์มาก แต่การใช้ชีวิตในสังคมของช้างเพศผู้และเพศเมียจะมีความแตกต่างกันมาก โดยเพศเมียจะใช้เวลาทั้งชีวิตในกลุ่มครอบครัวหรือโขลงที่มีความสัมพันธ์แน่นหนา ซึ่งประกอบด้วยแม่ ลูก พี่น้อง ป้า และน้า กลุ่มเหล่านี้จะถูกนำโดยเพศเมียตัวที่มีอายุมากที่สุด ในขณะที่เพศผู้ตัวเต็มวัยใช้เวลาส่วนใหญ่อยู่อย่างสันโดษ แต่พวกมันก็ยังสามารถแบ่งได้ว่าโขลงไหนเป็นญาติและโขลงไหนไม่ใช่

ตัวอย่างนี้เห็นได้ชัดจากโขลงช้างที่ ลอว์เรนซ์ แอนโทนี ช่วยเหลือไว้ เพราะไม่ว่าจะเกิดอะไรขึ้นครอบครัวนี้ก็จะอยู่ด้วยกัน เขาจึงสร้างสายสัมพันธ์ให้ช้างจ่าฝูงยอมรับ ซึ่งนั่นก็สอดคล้องกับความโศกเศร้าของช้างหลังจากที่เขาเสียชีวิตลง ซึ่งแท้จริงแล้วช้างมีความจำดีมาก มีอารมณ์ ความรู้สึก และความโศกเศร้าเสียใจเช่นเดียวกับมนุษย์ เพราะสมองของช้างคล้ายคลึงกับสมองของเรามาก ทั้งในแง่ของโครงสร้าง ความซับซ้อน และประสาทสัมผัส

จากความสัมพันธ์ที่ไม่มีชื่อเรียกนี้อาจทำให้เราฉุกคิดอะไรหลายๆ อย่างว่าแท้จริงแล้ว ช้างและสัตว์ทุกตัวก็มีความรู้สึก และความคิดเป็นของตัวเองเหมือนกันกับมนุษย์ เพียงแต่เราใช้ภาษาที่สื่อสารคนละภาษาเท่านั้นเอง แต่นั่นก็ไม่ใช่กำแพงที่จะแบ่งกั้นพวกเราเลย


Sources :
whereamiwearing.com | https://bit.ly/39NzBxo
twitter.com | https://bit.ly/3bMJkFA
slviki.org | https://bit.ly/2wkQHVG
allmagazineonline.com | https://bit.ly/2V4Bhx3
https://sites.google.com/site/pk5510101121/

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.