แบคทีเรียอาจแปลงขวดพลาสติกให้เป็นกลิ่นวานิลลา - Urban Creature

ปัจจุบันชาวโลกส่วนใหญ่ยังคงพึ่งพาขวดพลาสติกกันอยู่ในปริมาณที่มากพอสมควร แม้จะรู้ทั้งรู้ว่าส่งผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมอย่างมหาศาลก็ตาม การเรียกร้องให้ผู้คนหันมารีไซเคิลอย่างจริงจังอาจเป็นเรื่องยากเกินไป เพราะในทุกหนึ่งนาทีขวดพลาสติกประมาณ 1 ล้านขวดจะถูกขายออกไป และมีเพียง 14% เท่านั้นที่ถูกรีไซเคิล

แต่หนทางของการเอาตัวรอดของมนุษย์ยังคงหมุนไป เพราะในอนาคตไอศกรีมวานิลลาสุดโปรดของคุณอาจทำมาจากขวดพลาสติกก็ได้ เมื่อ Stephen Wallace นักวิทยาศาสตร์ในมหาวิทยาลัยเอดินบะระ ประเทศสกอตแลนด์ ได้ค้นพบวิธีการแปลงขยะพลาสติกให้เป็น ‘วานิลลิน’ สารที่ถูกสังเคราะห์ขึ้น โดยมีกลิ่นและรสชาติใกล้เคียงกับวานิลลาที่สกัดจากธรรมชาติ ด้วยวิธีการสลายสาร ‘PET’ (Polyethylene Terephthalate) ที่ใช้เป็นส่วนประกอบในขวดพลาสติกให้เป็น ‘TA’ (Terephthalic Acid) 

หลังจากนั้นก็นำมาผสมสิ่งมีชีวิตตัวน้อยๆ อย่าง ‘แบคทีเรีย’ และเขย่าอย่างต่อเนื่องในห้องทดลองที่อุณหภูมิห้องเป็นเวลาหนึ่งวัน ก็จะเปลี่ยน TA ให้กลายเป็นวานิลลินได้ถึง 79% ซึ่งนับเป็นก้าวแรกที่เห็นแสงสว่างแห่งความเป็นไปได้ โดยเหล่าบรรดานักวิทยาศาสตร์กำลังปรับปรุงกระบวนการให้ดีกว่าเดิม เพื่อแปลงขยะพลาสติกในจำนวนที่มากขึ้นด้วย

นอกจากวานิลลินจะนำมาใช้ในอาหารเพื่อให้มีรสชาติคล้ายคลึงกับวานิลลาแล้ว ยังใช้ในผลิตภัณฑ์อื่นๆ เช่น เครื่องสำอาง และผลิตภัณฑ์ทำความสะอาด แม้ทั้ง ‘วานิลลิน’ และ ‘วานิลลา’ จะสามารถสกัดจากธรรมชาติได้ แต่ปัจจุบันความต้องการในแวดวงอุตสาหกรรมมีมากขึ้นเรื่อยๆ เกินกว่าจะจัดหาได้ตามธรรมชาติ วิธีนี้ อาจเป็นอีกหนึ่งทางเลือกแห่งอนาคตที่ไม่ใช่เรื่องไกลเกินฝันอีกต่อไป


Sources :
BBC UK | https://bbc.in/35ZfEUW
Global News | https://bit.ly/3doiYwL

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.