เมื่อ Ronald มาสคอต McDonald’s ในอังกฤษหายไป - Urban Creature

เมื่อพูดถึงยักษ์ใหญ่ในวงการฟาสต์ฟู้ดอย่าง McDonald’s ภาพแรกทุกคนคงนึกถึงหุ่นตัวตลกในชุดเหลืองแดงที่มักยืนหรือนั่งต้อนรับลูกค้าอยู่หน้าร้าน McDonald’s สาขาต่างๆ ตัวตลกตัวนี้มีชื่อว่า Ronald McDonald และครั้งหนึ่งหุ่นมาสคอตหน้าตายิ้มแย้มตัวนี้เคยมีชีวิตจริงๆ และเคยเป็นดาวเด่นและจุดขายสำคัญของ McDonald’s ด้วย

การศึกษาวิจัยขนาดเล็กในปี 2004 เปิดเผยว่า เด็กอเมริกันรู้จัก Ronald McDonald มากกว่า George Washington ประธานาธิบดีคนแรกของสหรัฐอเมริกา และพระเยซูคริสต์เสียอีก ในตอนนั้น Ronald McDonald ปรากฏตัวบ่อยครั้งในโฆษณาโทรทัศน์ หนังสือการ์ตูน ของเล่น และสินค้าต่างๆ ของ McDonald’s ทำให้เขากลายเป็นขวัญใจของเด็กๆ ทั่วโลก

แต่สำหรับในสหราชอาณาจักร ไม่มีใครรู้ว่า Ronald McDonald หยุดปรากฏตัวในทีวีและป้ายโฆษณาตั้งแต่เมื่อไหร่ ซึ่งจริงๆ แล้ว ที่น่าเซอร์ไพรส์ก็คือมาสคอตตัวนี้หายไปนานกว่า 7 ปีแล้ว

แม้ว่าในสหราชอาณาจักร Ronald McDonald จะไม่เป็นที่นิยมเมื่อเทียบกับสหรัฐอเมริกา แต่ในปี 1986 ร้าน McDonald’s ในสหราชอาณาจักรได้จำหน่ายนาฬิกาข้อมือลาย Ronald McDonald ในราคาเรือนละ 2.40 ปอนด์ หรือราว 110 บาท และในปี 2003 ทางร้านยังมีหนังสือการ์ตูน Ronald McDonald ที่แถมฟรีเมื่อซื้อชุด Happy Meal ด้วย 

ทั้งหมดสะท้อนให้เห็นว่า Ronald McDonald เคยเป็นที่นิยมในสหราชอาณาจักรพอสมควรเลย แต่ตอนนี้ทุกอย่างกลับเปลี่ยนไปแล้ว

ล่าสุดเว็บไซต์ทางการของ McDonald’s เปิดเผยว่า Ronald McDonald จะไม่ปรากฏตัวในโฆษณาของ McDonald’s ในสหราชอาณาจักรอีกต่อไป ก่อนจะเสริมว่ามาสคอตตัวตลกจะยังคงเดินสายทั่วประเทศ เพื่อให้แน่ใจว่าลูกค้าทุกคนเพลิดเพลินกับมื้ออาหารของพวกเขา 

นอกจากนี้ ทางบริษัทยังชี้แจงเพิ่มเติมด้วยว่า Ronald McDonald ไม่ได้ปรากฏตัวในโฆษณาของ McDonald’s ในสหราชอาณาจักรมาตั้งแต่ปี 2014 แล้ว แต่ปฏิเสธที่จะอธิบายสาเหตุการหายตัวไปของตัวตลกสุดป็อปนี้

ย้อนไปในปี 2016 McDonald’s ได้ประกาศว่า Ronald McDonald จะหยุดทำกิจกรรมต่างๆ หลังเกิดเหตุน่าสะพรึงที่ตัวตลกที่น่าขนลุกสองตัววิ่งไล่เด็กๆ ในสวนสาธารณะของเมืองโคเวนทรี ประเทศอังกฤษ (ซึ่งจริงๆ แล้ว Ronald McDonald หยุดปรากฏตัวในสื่อของสหราชอาณาจักรก่อนหน้านั้น 2 ปีแล้ว)

การปรากฏตัวของตัวตลกในพื้นที่สาธารณะ หรือที่เรียกว่า ‘Clown Sighting’ ได้กลายเป็นกระแสที่สร้างภาพลักษณ์แง่ลบให้บรรดาตัวตลก ซึ่งอาจรวมไปถึง Ronald McDonald ด้วย นี่อาจเป็นสาเหตุที่ทางบริษัทต้องสั่งพักงานตัวตลกประจำร้านทันที

แม้ Ronald McDonald จะเป็นที่นิยมในหมู่เด็กๆ แต่ผู้ใหญ่หลายคนคิดว่า ตัวตลกตัวนี้อาจชักจูงให้เด็กๆ กินอาหารขยะมากเกินไป และอาจกลายเป็นสาเหตุของโรคอ้วนในเด็กได้ ความกังวลเกี่ยวกับผลกระทบทางสุขภาพในเด็กเพิ่มขึ้นเรื่อยๆ เมื่อสารคดี Super Size Me ในปี 2004 เผยว่า การกินเมนู McDonald’s ทุกวันไม่ดีต่อสุขภาพ

ซึ่งในปี 2010 องค์กรไม่แสวงหากำไรจำนวนมากได้รวมตัวประท้วง และรวบรวมรายชื่อเพื่อเรียกร้องให้ McDonald’s ถอด Ronald McDonald ออกจากการเป็นมาสคอตด้วย

มีข้อสันนิษฐานมากมายเกี่ยวกับการหายไปจากสื่อของ Ronald McDonald ทั้งผลกระทบด้านสุขภาพที่เป็นอันตราย และภาพลักษณ์ที่น่ากลัวและไม่เป็นมิตรต่อเด็กๆ แต่สาเหตุที่แท้จริงก็ยังคงเป็นปริศนา 

ถ้ามองอีกมุม การปรับตัวของตัวตลกให้ทันยุคสมัยถือเป็นเรื่องยาก เด็กสมัยนี้อาจไม่ชื่นชอบตัวตลกเท่าสมัยก่อน ซึ่งการหายตัวไปของ Ronald McDonald สะท้อนให้เห็นว่า ตัวตลกเองก็เหมือนกับมนุษย์ ที่อยู่บนโลกนี้ชั่วนิรันดร์ไม่ได้

Source : 

Vice | t.ly/BwGp

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.