ลอนดอนเปิดให้บริการ Elizabeth Line - Urban Creature

‘ลอนดอน’ คือเมืองที่มี ‘ระบบรถไฟใต้ดิน’ ที่เก่าแก่ที่สุดในโลก เปิดให้บริการตั้งแต่ พ.ศ. 2406 หรือเกือบ 160 ปีแล้ว ระบบรถไฟใต้ดินที่หลายๆ คนเรียกว่า Tube หรือ Underground นี้ยังเปรียบเสมือนสัญลักษณ์ของกรุงลอนดอน ที่ขึ้นชื่อเรื่องความสะดวกรวดเร็ว ความตรงต่อเวลา และการเชื่อมต่อไปยังเครือข่ายขนส่งมวลชนอื่นๆ อย่างมีประสิทธิภาพ

Underground มีเส้นทางให้บริการทั้งหมด 11 สาย มีสถานีรวมกันมากกว่า 270 สถานี รองรับการเดินทางของผู้โดยสารได้มากถึง 5 ล้านเที่ยวต่อวัน แต่การพัฒนาระบบขนส่งสาธารณะไม่ได้หยุดเพียงเท่านั้น เพราะล่าสุดลอนดอนได้ขยายเส้นทางใหม่ เพื่อรองรับผู้โดยสารได้อย่างมีประสิทธิภาพและรวดเร็วยิ่งขึ้น

เส้นทางสายล่าสุดมีชื่อว่า ‘Elizabeth Line’ เป็นระบบขนส่งมวลชนที่เชื่อมต่อระบบรถไฟฟ้าใต้ดินและระบบรถไฟบนดิน มีความยาว 118 กิโลเมตร ให้บริการเริ่มจากเมืองเอสเซกซ์ทางตะวันออกของอังกฤษ วิ่งตัดผ่านรถไฟฟ้าใต้ดินใจกลางกรุงลอนดอน ก่อนจะเชื่อมต่อไปยังเมืองบาร์กเชอร์ ทางทิศตะวันตกของประเทศ 

นอกจากการเชื่อมต่อกับสถานีรถไฟเดิมที่มีอยู่แล้ว Elizabeth Line ยังมาพร้อม 10 สถานีใหม่ใจกลางเมือง ที่เอื้อให้ผู้โดยสารเข้าถึงระบบขนส่งได้ง่ายและรวดเร็วขึ้น คาดการณ์ว่ารถไฟฟ้าสายนี้จะให้บริการผู้โดยสารได้มากถึง 200 ล้านคนต่อปี และจะเพิ่มศักยภาพในการรองรับผู้โดยสารของรถไฟฟ้าใต้ดินลอนดอนได้ถึง 10 เปอร์เซ็นต์ เป็นการเพิ่มประสิทธิภาพของระบบขนส่งลอนดอนครั้งใหญ่ที่สุดในรอบ 70 ปี

Elizabeth Line ถือเป็นหนึ่งในโครงการก่อสร้างที่ใหญ่ที่สุดของยุโรป ใช้เวลาก่อสร้างทั้งหมด 13 ปี (พ.ศ. 2552 – 2565) ใช้คนงานก่อสร้างกว่า 10,000 คน งบประมาณทั้งหมดกว่า 820,000 ล้านบาท สถาปัตยกรรมและดีไซน์ภายในเน้นความกว้างขวาง เพดานสูง วัสดุส่วนใหญ่ที่ใช้จะเป็นคอนกรีต โลหะ และสเตนเลส ซึ่งได้แรงบันดาลใจมาจากระบบขนส่งของลอนดอนแบบดั้งเดิม 

ลอนดอนตั้งชื่อทางรถไฟสายใหม่ว่า Elizabeth Line เพื่อเป็นเกียรติแก่ ‘สมเด็จพระราชินีนาถเอลิซาเบธที่ 2’ ส่วนสัญลักษณ์คือ ‘สีม่วง’ ซึ่งเป็นสีประจำราชวงศ์ โดยเมื่อวันที่ 17 พฤษภาคม 2565 สมเด็จพระราชินีนาถเอลิซาเบธที่ 2 ทรงเสด็จเยือนสถานี Paddington เพื่อร่วมฉลองพิธีเปิดเส้นทางรถไฟสายใหม่นี้

Elizabeth Line เปิดให้บริการอย่างเป็นทางการเมื่อวันที่ 24 พฤษภาคม 2565 ในวันแรกมีชาวลอนดอนหลายพันคนไปยืนรอที่สถานีต่างๆ ของ Elizabeth Line ตั้งแต่เช้าตรู่ เพื่อเฉลิมฉลองและสัมผัสการเดินทางบนทางรถไฟสายสีม่วงเป็นกลุ่มแรก ทันทีที่ประตูสถานีเปิด ประชาชนต่างกรูเข้าไปในสถานีด้วยความตื่นเต้น ผู้โดยสารบางรายแต่งตัวในชุดสีม่วงเพื่อเฉลิมฉลองให้กับช่วงเวลาประวัติศาสตร์ของกรุงลอนดอน

Sadiq Khan นายกเทศมนตรีของกรุงลอนดอนให้สัมภาษณ์ในวันเดียวกันว่า “ชาวลอนดอนทุกคนควรภาคภูมิใจที่เรามีเส้นทางรถไฟสายใหม่ที่มหัศจรรย์มากๆ Elizabeth Line คือทางรถไฟที่เหมาะสมกับยุคปัจจุบันอย่างแท้จริง เพราะขบวนรถไฟทั้งกว้างขวาง รวดเร็ว ไม่ส่งเสียงรบกวนใดๆ และยังนั่งสบายอีกด้วย”

Sadiq Khan ได้ทิ้งท้ายว่า Elizabeth Line จะช่วยกระตุ้นเศรษฐกิจของประเทศอังกฤษ และยังจะช่วยเร่งการฟื้นฟูประเทศจากวิกฤตโควิด-19 ด้วย

Sources :
BBC | t.ly/gWVn, t.ly/cIlQ
Crossrail | t.ly/-HHM
Evening Standard | t.ly/imZp
The Independent | t.ly/yK2L
Traffic Technology Today | t.ly/jb81
Turner & Townsend | t.ly/vepo

Writer

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.