จีนประดิษฐ์ดวงจันทร์เทียม สร้างแรงโน้มถ่วงจำลอง ก้าวใหญ่ในภารกิจอวกาศ

หากไม่นับดาวอังคาร ดวงจันทร์ที่เป็นบริวารของโลกอยู่ในความสนใจของนักวิทยาศาสตร์และเป็นเป้าหมายสำคัญในภารกิจท่องอวกาศมาโดยตลอด ซึ่งเทคโนโลยีใดก็ตามที่จะถูกนำไปใช้ในดวงจันทร์จะต้องได้รับการออกแบบให้ทำงานได้ภายใต้สภาวะที่มีแรงโน้มถ่วงเพียง 16 เปอร์เซ็นต์เทียบกับพื้นผิวโลก Christopher Baker ผู้บริหารของ NASA บอกว่าแรงโน้มถ่วงของดวงจันทร์คือหนึ่งในความท้าทายที่สำคัญของการทำงานและการใช้ชีวิตในอวกาศ ซึ่งระบบและอุปกรณ์จำนวนมากที่ถูกออกแบบมาให้ใช้งานบนโลก ไม่สามารถใช้งานได้ในสภาวะดังกล่าว  แม้ที่ผ่านมาเราจะสามารถเลียนแบบแรงโน้มถ่วงของดวงจันทร์บนโลกได้ เช่นการบินในลักษณะ Parabolic Flight หรือบินเป็นกราฟพาราโบลา ซึ่งสามารถจำลองสภาวะดังกล่าวได้เพียงไม่กี่วินาทีเท่านั้นต่างกับดวงจันทร์ประดิษฐ์ของจีน ที่สามารถจำลองสภาวะไร้แรงโน้มถ่วงได้นานเท่าที่ต้องการ  ประเทศจีนจึงสร้างแบบจำลองของดวงจันทร์ โดยใช้สนามแม่เหล็กในการเลียนแบบแรงโน้มถ่วง โดยในแกนกลางของดวงจันทร์เทียมจะเป็นห้องสุญญากาศทรงกระบอกกว้าง 23.6 นิ้ว ในขณะที่ด้านบนของดวงจันทร์ขนาดเล็กจะปกคลุมไปด้วยหินและฝุ่นละอองที่เลียนแบบพื้นผิวของดวงจันทร์ เมื่อนักวิทยาศาสตร์ทำการปรับความแรงของสนามแม่เหล็กที่กระทำต่อดวงจันทร์ขนาดเล็ก ก็สามารถจำลองแรงโน้มถ่วงที่ใกล้เคียงกับดวงจันทร์ได้  วิวัฒนาการของดวงจันทร์ประดิษฐ์มีประโยชน์อย่างเหลือเชื่อสำหรับการทดลองเทคโนโลยีที่ทำไปใช้บนดวงจันทร์ นักวิทยาศาสตร์สามารถใช้สิ่งนี้ในการทดสอบว่าเครื่องพิมพ์สามมิติจะมีประสิทธิภาพเพียงพอหรือเปล่าสำหรับการสร้างที่อยู่อาศัย หรือประดิษฐ์อุปกรณ์ที่จำเป็นต่อการสำรวจบนดวงจันทร์ ซึ่งจะทำให้แต่ละภารกิจมีความแน่นอนมากขึ้น  มีการคาดว่าดวงจันทร์จำลองจะเปิดตัวอย่างเป็นทางการในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับภารกิจเหยียบผิวดวงจันทร์ของประเทศจีนในอนาคต รวมถึงต้อนรับนักวิจัยจากทั่วโลกให้เข้ามาศึกษา แต่ยังไม่มีวี่แววว่า NASA จะเข้าร่วมด้วยแต่อย่างใด 

หมารู้ภาษา นักวิจัยฮังการียืนยันว่าสุนัขแยกแยะได้เมื่อเราพูดภาษาอื่น

ใครๆ ก็เคยได้ยินคำกล่าวที่ว่า ‘หมาเป็นสัตว์ที่รู้ภาษา’ ซึ่งนี่ไม่ใช่เรื่องเกินจริงอีกต่อไปแล้ว เพราะในปัจจุบันนี้นักวิทยาศาสตร์ได้แสดงให้เห็นแล้วว่าบรรดาสุนัขมีความสามารถด้านการแยกแยะความแตกต่างระหว่างภาษาต่างๆ ได้จริงๆ ประเด็นนี้อ้างอิงมาจากรายงานของ Vice News ที่เผยว่า นี่เป็นครั้งแรกที่นักวิจัยพิสูจน์ว่าสุนัขรับรู้ความแตกต่างทางภาษาของมนุษย์ได้ ซึ่งมีการตีพิมพ์รายละเอียดของการศึกษาทางวารสาร NeuroImage เมื่อไม่กี่วันที่ผ่านมา และพบว่า “สมองของสุนัขตรวจจับ และแยกแยะความแตกต่างระหว่างรูปแบบการพูดที่มันคุ้นเคยและไม่คุ้นเคยได้ ที่สำคัญยังแยกความแตกต่างระหว่างแต่ละภาษาได้อีกด้วย” ทีมนักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Eötvös Loránd ในเมืองบูดาเปสต์ ประเทศฮังการี ได้ทดสอบการประมวลผลทางภาษาผ่านสุนัขจำนวน 18 ตัว สุนัขกลุ่มนี้ได้รับการฝึกฝนให้นอนนิ่งๆ เพื่อถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็ก (fMRI) ลูกสุนัขเหล่านี้ถูกทดสอบด้วยเสียงข้อความที่ตัดตอนมาจากวรรณกรรมเยาวชนเรื่อง The Little Prince ในเวอร์ชันภาษาสเปนและฮังการี ซึ่งเป็นภาษาที่บรรดาสุนัขทั้งหมดเคยได้ยินมาจากเจ้าของคนเดียวกัน ทั้งนี้นักวิจัยยังเล่นเสียงแต่ละแทร็กย้อนหลัง เพื่อทดสอบความสามารถของสุนัขต่อการจดจำเสียงพูดที่เป็นธรรมชาติ และเสียงที่มีสัญญาณรบกวน นอกจากนี้ นักวิจัยยังศึกษารูปแบบสมองของสุนัขขณะกำลังฟังเพลง พวกเขาสังเกตเห็นว่าบริเวณต่างๆ ในสมองของเหล่าสุนัขสว่างขึ้นเมื่อมีการเล่นเสียงสัญญาณรบกวน และเสียงพูดปกติ และพบรูปแบบสมองที่แตกต่างกันเมื่อมีการเล่นภาษาที่มันคุ้นเคยและไม่คุ้นเคยด้วย Laura Cuaya ผู้รายงานการศึกษาและนักวิจัยที่ Eötvös Loránd เผยว่าสุนัขเป็นตัวอย่างที่ดีมาก ต่อการนำมันมาทำวิจัยเพื่อหาคำตอบว่าสัตว์สายพันธุ์อื่นๆ สนใจสิ่งที่คนเรากระทำหรือแสดงออกมาหรือไม่ เพราะพวกมันอาศัยและอยู่ร่วมกับมนุษย์มานานเป็นเวลาหลายพันปีแล้ว เป้าหมายของการวิจัยครั้งนี้ คือการทดสอบทักษะที่เรียกว่าการแยกแยะทางภาษา […]

ที่ปิดแผลจากเปลือกทุเรียน กลิ่นไม่แรง สมานแผลไว

เมื่อความหลงใหลในทุเรียนของชาวเอเชียตะวันออกเฉียงใต้มีมากล้น นักวิทยาศาสตร์ชาวสิงคโปร์หัวใสเลยหยิบเอาความคลั่งไคล้นี้มาหวดเป็นนวัตกรรมใหม่ๆ  เรื่องมีอยู่ว่า เหล่านักวิจัยจากมหาวิทยาลัยเทคโนโลยีนันยาง สิงคโปร์ (NTU) ได้แปลงร่างเจ้าเปลือกทุเรียนให้เป็นแผ่นเจลต้านเชื้อแบคทีเรีย ซึ่งเป็นการนำส่วนเปลือกที่เรากินไม่ได้มาใช้ประโยชน์  กระบวนการสุดเจ๋งนี้ใช้การสกัดผงเซลลูโลสออกจากส่วนแกลบทุเรียนด้วยกรรมวิธี Free-Drying Process จากนั้นผงเซลลูโลสจะผสานเข้ากับสารกลีเซอรอล (ผลพลอยได้จากวิธีการรีไซเคิลรูปแบบหนึ่งที่มาจากอุตสาหกรรมไบโอดีเซลและสบู่) ซึ่งจะเปลี่ยนเป็นซอฟต์เจลที่ปรับให้เป็นที่ปิดแผลสุดมหัศจรรย์ได้ จากนั้นก็นำแผ่นเจลดังกล่าวไปเก็บรักษาด้วยสารประกอบจากยีสต์ขนมปัง เพื่อเตรียมการให้พร้อมสำหรับการใช้ปฐมพยาบาล ซึ่งมีคุณสมบัติช่วยต้านเชื้อแบคทีเรีย รักษาบริเวณบาดเจ็บให้เย็นและชุ่มชื้น แถมช่วยรักษาแผลให้หายเร็วขึ้น แม้คนเอเชียตะวันออกเฉียงใต้อย่างเราๆ จะชื่นชอบผลไม้ชนิดนี้มากๆ แต่พวกเราก็ไม่ค่อยได้นึกถึงการใช้สอยเปลือกทุเรียน ก็ใครจะไปคิดล่ะว่ามันเป็นมากกว่าอาหารได้ “ในสิงคโปร์ เราบริโภคทุเรียนประมาณ 12 ล้านลูกต่อปี นอกจากเนื้อผลไม้แล้ว เราไม่ได้นำแกลบและเมล็ดของมันมาใช้มากนัก เลยทำให้มันเป็นมลภาวะต่อสิ่งแวดล้อม” William Chen ศาสตราจารย์และผู้อำนวยการด้านโปรแกรมวิทยาศาสตร์การอาหารและเทคโนโลยีของมหาวิทยาลัยกล่าว เฉินยังยืนยันแบบปังๆ ด้วยว่าเทคโนโลยีของทีมใช้ได้กับเศษอาหารอินทรีย์รูปแบบอื่นๆ ได้ อาทิ ธัญพืชและถั่วเหลือง ซึ่งอาจเป็นประโยชน์มากๆ ต่อการแก้ไขปัญหาเศษอาหารของประเทศ และข้อดีอีกอย่างหนึ่งก็คือ เจ้าปลาสเตอร์ทุเรียนนั้น ไม่มีกลิ่นและย่อยสลายได้ง่าย พร้อมทั้งยังได้รับการพิสูจน์ว่าใช้งานได้อย่างคุ้มค่ามากกว่าวัสดุแบบเดิมๆ ซึ่งมักใช้สารประกอบโลหะที่มีราคาแพงกว่า อย่างเงินหรือทองแดง  นับตั้งแต่เปิดตัวผลิตภัณฑ์ต้นแบบมา ทีมงานก็ได้เจรจากับพันธมิตรในอุตสาหกรรมที่มีศักยภาพ เพื่อพิจารณาความเป็นไปได้ของการเพิ่มยอดการผลิตเจลปิดแผล ถ้าทุกอย่างราบรื่นดี เฉินกล่าวว่าผลิตภัณฑ์ที่เสร็จสมบูรณ์ อาจไปถึงร้านค้าภายในเวลาเพียงสองปีเท่านั้น แค่นี้ก็มั่นใจได้เลยว่าราคาขายปลีกของที่ปิดแผลชนิดนี้จะแข่งขันในตลาดได้อย่างแน่นอน Source : […]

SEND YOUR STORY

REQUEST INTERVIEW

ติดตามอ่าน “Urban Creature”
นิตยสารออนไลน์ที่จะทำให้คุณรักเมืองที่คุณอยู่ รักตัวเองมากขึ้นด้วยการเปิดมุมมองและนำเสนอแนวทางการใช้ชีวิตอย่างสร้างสรรค์ และสร้างแรงบันดาลใจใหม่ๆ ในการใช้ชีวิต
Better Life. Better Living.
Max. file size: 64 MB.